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testi a cura di Daniele Gambarara e Domenico Lamedica

LEGENDA

TERRA
 

sostantivo
femminile

LA CITAZIONE 

"Oggi si ritiene che la terra abbia circa 4,6 miliardi di anni. "

Steven Weinberg

IL FILM

"L’ORGOGLIO DEGLI AMBERSON "  

Orson Welles

(1942)

Il vocabolo latino terra proviene da una radice antichissima dal senso generico di secco. La parola italiana terra indicherebbe dunque la superficie, la materia secca, opposta all’acqua, all’umido.

Per gli antichi filosofi greci, la terra era uno degli elementi da cui era costituita la natura insieme all’acqua, all’aria e al fuoco.

Per l’astronomia, la Terra, con la t maiuscola, è il nome proprio del nostro pianeta, nello spazio il terzo dal Sole in ordine di distanza.

Con il significato di luogo dove abitano gli uomini è opposta al cielo, o al plurale cieli dove risiedono le divinità, gli immortali. Con questo senso si trova in numerose preghiere. Accostata a cielo, invece, terra prende il significato di universo: Dio è infatti signore del cielo e della terra. Per traslato, terra indica la vita terrena, contrapposta alla vita eterna, ultraterrena.

In senso più ristretto il vocabolo si riferisce alla parte solida della superficie terrestre che emerge dalle acque. Al plurale parliamo di terre emerse, circa 149 milioni di chilometri quadrati, ormai tutte conosciute dopo molti secoli di esplorazione. La terraferma si contrappone al mare e al cielo.

Ma terra può avere anche il senso di regione, tratto più o meno ampio di territorio, o per traslato, di patria. E usiamo di frequente espressioni quali: la nostra terra. Per la geologia, con terra si indica la parte superficiale, esterna della crosta terrestre, o litosfera, sulla quale si verifica il fenomeno della deriva continentale. La crosta terrestre ha uno spessore variabile dai 40 ai 15 chilometri ed è formata al 95% da rocce ignee, di origine vulcanica. La parte superficiale è ricoperta da minerali friabili instabili e incoerenti detti comunemente, per traslato, terra.

Per estensione, la parola terra viene usata anche per superficie piana come il pavimento di una casa. Da tale uso nascono espressioni come ‘guardare in terra’ con il senso di provare vergogna o imbarazzo oppure ‘mettere a terra qualcuno’ nel senso di umiliare o demoralizzare, o ‘essere a terra’ con il valore di stare male fisicamente, emotivamente, finanziariamente.

In fisica, terra è il corpo conduttore ideale, a potenziale zero. L’espressione ‘messa a terra’ di un impianto fa parte del gergo dell’elettricità e significa collegare un impianto alla terra per permettere di scaricare differenze di potenziale in maniera innocua. Un tipo molto comune di messa a terra è il parafulmine.

In agricoltura, s’intende per terra o terreno il materiale e i principi nutritivi necessari per la coltivazione. Questo ci riporta a quando, nell’antichità, la terra era divinizzata e personificata nel mito della Madre Terra che dà nutrimento a tutte le creature. Per traslato, il termine sta a significare l’agricoltura, la campagna e anche, specie al plurale, i possedimenti terrieri: si dice infatti i lavoratori della terra, il mondo della terra, le terre degli avi.

Si chiamano infine terre alcuni minerali che si presentano come polveri, detti terre rare e alcuni pigmenti colorati usati in pittura che traggono nome dal luogo di origine, ad esempio la terra di Siena.


LEGENDA

 

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terra, ae

superficie

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materia
acqua
natura
spazio

uno dei quattro elementi
luogo dove abitano gli uomini
vita terrena
parte solida della superficie terrestre che emerge dalle acque

 

 

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terre emerse
terraferma

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esplorazione

regione, tratto di territorio
patria

geologia, deriva, minerale

 

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guardare in terra
mettere a terra qualcuno
essere a terra
messa a terra

 

 

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fisica

 

 

terreno

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materiale e principio nutritivo necessario per la coltivazione
campagna, possedimenti terrieri

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madre terra
lavoratori della terra
mondo della terra
terre degli avi
terre rare
terra di siena